Many people knew Chris personally or through his music. Here are some testimonies rendered by some of the many musiciansmusic criticsteachers, friends and colleagues after his untimely death.


He was an exceptional boy: one of those extremely rare young men who give you some hope that this world, though it’s so compromised, may yet move forward, may yet improve. I loved him, and I delighted in his relation with music, his passion and mine

Massimiliano Pani

His was a sunny, enthusiastic personality, and in him talent was combined with a maturity way beyond his biological age.

Giancarlo Susanna, the musical reviewer

It is impossible to say what would have happened to Christian Cappelluti if death had not taken him away from us at such a young age. Perhaps he would have been able to achieve the success in the music world to which he seemed to be destined so clearly. Perhaps he would have followed the fate of so many talented artists, held in great esteem by the experts and largely unknown to the public at large. The only thing that a critic can do is analyze as objectively as possible what Christian has left us, a series of songs that bear witness to a constant growth, from his very promising attempts to his last and more mature recordings. Christian’s writing, as confirmed by him, was not confined to the melody, the text and a simple harmony. Rather, it provided for a true arrangement, with specific parts for each instrument. “(…) when I least expect it, the verse or refrain of a song that I have never heard appears in my mind. The part of the song that comes to me through my inspiration is always completely arranged and has vocals. Usually, it’s not that difficult for me to develop a whole song from that fragment”. The increasingly widespread use of technology, what is defined as home recording, is a method that over the past few years has contributed to changing the “sound” of pop music. Christian had already experimented with it, but it seemed rather aimed at providing arrangement indications to the musicians he wanted to involve in his projects.

Christian would definitely have made life difficult to those who for whatever reason might have wanted to change what he had . We can only make assumptions on how he would have been able to manage a completely independent project, following the autarchical rules of the so-called “lo-fi”. Would he have become another Beck, capable of using both “lo-fi” as well as more traditional methods? Perhaps, considering the passion that guided him along the difficult road of musical creativity. His talent was certainly natural, as demonstrated by the songs he wrote, but it was also something which he had cultivated with stubbornness and determination, in the belief – which he also expressed – that the language of music was the one most suitable for him.
“Music is definitely the form of art through which I can best express myself and writing songs is the most gratifying experience I have ever had”.
Making known the songs that Christian left us, enabling other artists to render them according to his style and allowing other talents to study and emerge following his example, seems to us the best way to prevent his voice from being lost completely, or from remaining the legacy of only a fortunate few.

Red Canzian of The Pooh

Chris was absolutely a genius in the musical field, and he also stood out for his really rare depth of thought and sentiment. I could compare him to a romantic poet of the nineteenth century, while in his extraordinary ability to create new melodies which gripped the hearer, I even found myself associating him one day with John Lennon

Sheila Davis – Teacher, consultant, journalist and president of Songwriter Critique

Christian was a very special young man with so many admirable qualities, above and beyond his obvious musical talents. He had not only a natural charm and grace, but a deep generosity of spirit and kindness of heart.

Prof. Peter Kairoff – Professor of Music at Wake Forest University

His music was well-crafted and more creative than many pop singers, he had an especially keen ear for harmony. He had the talent, drive, and resources to make it happen.

I’ve known Chris for several years, and his music ear is very impressive. Not only does he have a perfect pitch – immediately recognizing, recalling, or singing any individual note – but he is also able to quickly transcribe even the most complex harmonies and progressions.

David Lucas Burge – Hawaii – Perfect Pitch Training Course Professor

I’ve known Chris for several years, and his music ear is very impressive. Not only does he have Perfect Pitch – immediately recognizing, recalling, or singing any individual note – but he is also able to quickly transcribe even the most complex harmonies and progressions.

William S. Hamilton, Dean of College – Wake Forest University

Although Christian’s life was very short, it was fuller and more meaningful than the lives of many who live to be 100. He added original ideas to my life, and to the lives of hundred of our students.

David Isbister, Professor of Business at the Wake Forest University

Christian was a man with big dreams and strong ambitions.
He was also a person who had the motivation and talent to make them come true. His death is a real loss to the world as well as to those who knew him.

S. Douglas Beets – Professor at School of Business and Accountancy – Wake Forest University

He quickly proved himself to be one of the best and brightest students I have known in my 15 years of teaching. Always questioning, always genuinely enthusiastic about learning, he had a pure thirst for knowledge that I have rarely witnessed.

I consider Christian to be the type of student that professors truly experience joy in teaching.

Francesco Mocci – Professor of Philosophy at the Istituto Massimo, Rome

In looking back I remember past traces, their line overtakes me, like when Christian asked me questions not because he wanted to know the answer, but to make sure that the conclusion he had reached on his own was the right one.

His friend Marta

Christian was a genius, a creative being, an artist, but especially a friend. A friend who has left a trace in my life: a sign of love, friendship and life, an example that will continue to be an inspiration for me. His strong personality, his zest for life, his determination always overwhelmed me. From the very moment I met him, I knew he was someone out of the ordinary. A complex individual, with lots of interests, constantly evolving from a human and cultural point of view. He was gifted with a rare sensitivity, a sensitivity which gave him an extraordinary ability to communicate.
Christian would look you in the eyes and read into your very soul; to me this was his greatest quality.
“True friends don’t need to see each other all the time… They communicate with their soul!”, he would say to me. His extreme sensitivity necessarily caused him to be creative, an artist. To Christian, the language of music was the language of his choice, also in its religious dimension; he had a real passion for gospels.
In his mind, there was always something that he had to capture at all costs to give it shape in a musical creation. With his music, he felt as if his body was weightless and as if everything followed him, also bodiless.

Christian loved the idea that music was a sudden, strong and creative gift; he felt it running inside him in its completed form, all he had to do was remember and write it.
He deducted himself, looked at himself transparently, he loved intelligence.
Always seeking new interests, hungry for knowledge, an indefatigable perfectionist, he adored dialogue; he would produce accurate literary passages, as if in a arpeggio.
This is Christian: an extraordinary being who made me discover the value of pure, free and contemplative friendship. His success was my success, his conquests were my own.
Still today, Christian and I continue to dialogue and communicate through our souls, just like he taught me.

Fabio Ciliberti, his bass player friend

The falling star

Where, where have you gone?
You’ve never been so far from here
Tell me, are you alone?
Is there a god within?

Here all of your dreams
are still waiting for you
and all of your friends
can’t beleive it’s true

Can you here me my friend?
Since you’re gone my heart’s in a mess
give me a reason my friend
cos I can’t understand

I remember you where on the air
everyday, on the phone
you’re gonna be no more

And now I can see the rain
falling down on me
and you, high in the sky
so high…

Can you hear me my friend?
Is there a shinig light with you?
Can you tell me my friend
Cos I miss your voice in the air

Can you hear me my friend?
Is there a shining star in you?
Can you tell me my friend
was it you?
Was it you in the night
falling from the sky
when we screamed and we cried
our last goodbye

His school fellow Gian Filippo Cameli

The Artist
I leaf through the pages of this book
And again I think of you
It is a book of artists, mad but honest,
who do what they please
believe me, it would have been perfect
to blossom there like a rose.
I know, you’ve said it so many times
That living is worthwhile only for that.
And now that you have immensity and all the lights before you,
sing, sing again
the only audience that can understand you
tell me, tell us softly
that I won’t miss that madness.
Coming to grips with your mysticism
has often made me reflect
searching, understanding, becoming a man has been easier
and in this August night I stop
to salute your star
on this night of falling stars that look like tears
but you smile to me.
Look at my wet verses, they are only for us
Sing, sing louder,
make me feel that I am far
your ingenuous surprise reminds me
that the artist is here.

Massimo, a childhood friend

Dear Christian,
nothing in the world could have been less predictable than what is happening at this very moment, writing you while you are no longer with us. But your physical loss will never erase the huge mark that you have left forever in all of us, who never succeeded in keeping up with you, you who were so different and going so fast, while we were mere spectators of something much greater than us, as most things you did. I liked the ways you dealt with others, they way you looked inside them and not outside, as so often happens. This made it easy, if not inevitable, to become friends with you after meeting you, and leaves a memory that lives on inside us, a trace that will never disappear, along with the other very few things that have greatly affected and reawakened our sensitivity with equal intensity. The image I have of you is a man constantly running, who is able to follow his passions completely, without compromises. I would like this, in addition to misfortune, to be the explanation for what happened. You were constantly setting new goals for yourself, while being happy to live in the present, surrounding yourself with things that you liked and that at the same time nourished your curiosity and your desire to constantly learn something new. This, I think, is the truest image; it is the one I always have before me and I want to continue to cherish.

Tom, an american friend

Christian was a light child and of course the early dawn attracted him to her and blessed him with many thoughts and illuminations. I am not sure of the particulars of this passing and maybe will learn later in his works.
Sorry it has taken me so long to respond but just received your letter days ago and have taken sometime, to reflect on him and his actions. Christian had depth and consentiation which few people are blessed with.
If he believed in something, you can be sure he thought it out and when he decided to act, did so with determination and much effort.
We exchanged ideas of many sorts, his knowledge was extensive and complete for his years.

He was a true friend and was completely devoted to his mother and dad, I miss him and know he is on a journey that will continue to benefit mankind and this planet.

Please give my best to his dad and although we only understand in part now, Christian accomplished much in his short time with us.


Thanks from Emma

My wonderful Christian
Thank you for having drawn us closer to God.
Now you are here
In heaven and you protect us.
You were too perfect and pure to be on earth.
THANK YOU for the goodness you shared with us all
Thank you God for having sent him to us,
thank you Franco and Adriana for having created such a lovely being.
Christian, we will love you for our whole lives.

Alexander, un poeta per caso

Dear Chris,

Mi sei venuto in mente qualche settimana fa in un contesto triste ma sono felice di averti ripensato.

Sei sempre stato un ragazzo dolcissimo che riusciva a sancire la diversità morale con il suo cuore. Hai lasciato una coscienza profonda nei paradigmi umani che circondavano i tuoi amici.
Eri dotato di una grande intelligenza ed avevi il dono di avere una immensa gioia nei tuoi occhi.
Ti ringrazio per avermi consigliato di andare (o meglio ritornare) negli States, molta della fortuna che ho avuto dipende anche da te.
Sicuramente ricorderai l’ex piccolo Franz, ora studia architettura ma è felice. Vive con la ragazza (che lo mantiene) e si vogliono molto bene. Due giorni fa gli ho detto “Ti ricordi Chris”?? Lui mi ha risposto che i sogni si ricordano per sempre.

Io sono equally weighted within Rome and Los Angeles e faccio l’imprenditore nel settore televisivo. Di arte me n’è rimasta molto poca ma qualche volta mi rimetto a dipingere. Ho dei grandi problemi familiari ma sono molto felice perché la vita è una gemma di speranza.

Ti voglio bene Chris, ci saremo visti poche volte ma il tuo ricordo mi ha dato nell’esistenza la forza di non piegarmi mai a nulla e di sognare sempre, cercando di raggiungere i miei obiettivi.
Avevi dei valori forti e solidi e spero che avrai un occhio benevolo su di me da lassù.

Dicevi sempre che le mie poesie erano incomprensibili e quindi te ne mando una che ti farà sorridere perché penserai che Alex è diventato matto:

Le luci sulla strada sono come i sogni, si avvicinano adagio e quando arrivano
tornano ad andarsene.
Nella profondità dei nostri desideri e speranze, sta la nostra muta conoscenza di ciò che è oltre la vita;
E come i semi sognano sotto la neve, il nostro cuore sogna la vita.
confidate nei sogni, poiché in essi si cela la porta dell’eternità
Solo se berrete al fiume del silenzio, potrete davvero cantare.
E quando la terra esigerà il vostro corpo vivrete lo stesso , forse diversamente ma mai senza petali. Quando vai per le strade nessuno ti riconosce. Nessuno vede la tua corona di cristallo, nessuno guarda il tappeto d’oro rosso
che calpesti dove passi, la gente guarda i tuoi occhi che aprono gli androni di quello che siamo.
La stessa notte che sbianca gli stessi alberi. Noi, quelli d’allora, già non siamo gli stessi.
Io non sogno più molto, è vero, ma quanto ho sognato.
La mia voce cercava il vento per arrivare alle tue orecchie.
La tua voce, amicizia, i tuoi occhi infiniti.
Non esiste l’oblio perché nulla finisce
la mia anima non si rassegna d’averti perso, perché tu sei ancora qui con noi
Il sale azzurro di un bambino sulla ghiaia, la felicità di vivere una vita che è sempre stupenda anche quando il dolore cerca di rubarti la tenerezza

Open your hands and dream, See you at the crossroads Bro.
Ti voglio bene

The poem of an anonymous friend

The fragile chords fly in this afternoon’s air
grey as the clouds covering the world
green like the fields crowding your mind.
Bluebird’s wings are your rhimes, they let you fly, so high
over the earth’s peaks, to behold the life of far away places.
The joy of a moment has run away
and now the echo of your poetry lingers
for ever carved in the stone of our memory.
A dawn’s light, the rock of the hearth, a wind’s breath
that touches the branches of our souls.
Deep greens and blues are the colours of your music,
the everlasting gift you’ve left in your friends hearts.

Suor Elisia, la maestra delle elementari


che dire ancora di te che non sia stato detto o scritto da persone più autorevoli e capaci di me? Evidentemente la tua esistenza faceva parte di un disegno divino che a tutti noi è stato velato per non alterarne la sua realizzazione”.

Carattere allegro, solare, socievole al massimo…..era ricercato da tutti i compagni  –  Non aveva nessun complesso: era una creatura libera, aperta, sincera.

Quando è arrivato da me in 3^ elementare penso abbia sofferto un pochino, perché Suor Giuseppina, con la quale aveva frequentato i primi due anni, era più morbida e più flessibile di me. Però si è adeguato subito al nuovo sistema e divenne in breve uno degli alunni più diligenti.

Lo zaino, le tasche del grembiule e il sottobanco erano pieni di libri, la cui lettura lo rendeva il bambino più felice del mondo.

Amava tutti i generi letterari con una grande capacità di analisi e di sintesi. Non dimenticherò mai la sua prova d’italiano di fine ciclo (5^ elementare) sul “Signore degli anelli”: dieci pagine fitte fitte per le quali impiegò quasi tutta la mattinata scolastica.

Ricordo che, d’accordo con la commissione esaminatrice, abbiamo deciso di non farglielo ricopiare in bella copia  –  Del resto l’elaborato era corretto, vivace, profondo con commenti originali su personaggi e luoghi.

Dotato d’intelligenza non comune, non si era mai ritenuto superiore ai compagni  –  E questa era una delle doti più apprezzabili della sua personalità.

La generosità e l’altruismo del resto erano parte integrante della sua vita. Era creativo e comunicativo al massimo. Ricordo che in 4^ elementare, per la festa di S. Francesco, la scolaresca aveva imparato il canto “Se ti trovi per caso a passare per le verdi colline dell’Umbria”……. Evidentemente sia la musica che il testo l’avevano colpito nel più profondo dell’anima per cui, tornando a casa, l’ha registrato e poi, con l’altoparlante sul davanzale della finestra, l’ha fatto ascoltare a tutte le famiglie del quartiere.

Era davvero unico nel suo genere e, all’occasione, anche un grande fumettista.

E tutte queste sue qualità le possiamo ammirare nelle fresche pagine del suo diario dal titolo “Christian la tempesta” scritto tra la seconda e la terza elementare. In quelle fresche pagine è spesso presente la nonna che amava teneramente.

Con la licenza di 5^ e il passaggio ad altra scuola (Istituto Massimo) ritenevo conclusi i nostri incontri.

Invece i suoi ritorni nella scuola che l’aveva visto crescere, erano molto frequenti e soprattutto gioiosi.

Erano un ritorno nella propria casa.

Suor Elisia

Dino, il negoziante di strumenti musicali

Buongiorno a tutti, mi chiamo Dino e vorrei raccontare ai frequentatori di questa newsletter di quando ho conosciuto Christian, un po’ di tempo fa.

Tutto avvenne ovviamente in ambito musicale, quando nell’ormai lontano 1992 venne inaugurato nel quartiere allora conosciuto come Roma’70, un nuovo centro commerciale chiamato “I Granai” nel quale era presente un negozio di strumenti musicali. Qui ho incontrato Christian Cappelluti per la prima volta.

Ricordo ancora molto bene le circostanze: stavo sistemando la vetrina pensando a come meglio esporre alcune copie di compact disc ristampati in Giappone. Infatti la mia mansione in quel negozio, piuttosto che riferita agli strumenti musicali, era perlopiù inerente a un qualcosa di sperimentale. La scommessa, o forse più la curiosità, era far sposare settori diversi che poi in realtà avevano molto in comune, la musica appunto, e farli convivere nello stesso contesto commerciale. Dunque, aperti a tutte le possibilità, avevamo dato vita a un particolare settore di importazione e aperto un canale diretto con il Giappone, Paese che era molto all’avanguardia in fatto di ristampe di particolari edizioni discografiche, a volte rare e spesso introvabili. Questa premessa è d’obbligo perché proprio mentre ero preso nel mio intento, ecco avvicinarsi con fare molto discreto un ragazzo dall’aria apparentemente timida, con una gran testa di capelli ricci, interessato al primo compact disc esposto in vetrina, ricordo ancora bene, il primo disco realizzato dagli “America”. Il ragazzo riccio in questione era Christian e avevo appena servito il mio primo cliente!

Nei giorni successivi, (il negozio era stato appena inaugurato), le visite di Christian divennero appuntamento fisso. Ricordo che rimasi molto colpito dalla competenza del ragazzo, avrà avuto 15/16 anni, ma la sua cultura musicale era già a 360 gradi, spaziava da un genere all’altro con estrema disinvoltura… e ancora non avevo scoperto niente! Iniziò infatti un qualcosa che andava ben al di là del normale rapporto venditore di musica/cliente. Il ragazzo ben presto si svelò anche talentuoso musicista, polistrumentista, compositore, cantante, anche semplici commenti o scambi di idee si rivelavano delle notevoli esperienze, non gli sfuggiva niente, era capace di improvvisare cori spontanei a più voci, perfettamente a suo agio tra Eagles, Beatles o Beach Boys, coinvolgendo gli amici di scuola che a volte lo accompagnavano nelle sue ormai quotidiane visite in negozio. Si sedeva al piano o alle tastiere, ci sorprendeva con le sue performances, insomma, era un vero piacere il solo vederlo suonare. Acquistò da me la sua prima “vera” chitarra elettrica, una bellissima Paul Red Smith modello “custom bird” color verde acqua marina.

Con il passare del tempo i nostri scambi musicali si intensificarono, mi invitò a casa sua, ricordo un piccolo studio di registrazione amatoriale, si destreggiava con multitraccia, schede audio, computer, conservo ancora una sua cassetta, “Christian, voce e chitarra” che, molto orgoglioso, mi aveva regalato. Un giorno, durante una delle solite conversazioni a tematica musicale, venni a conoscenza della sua particolare passione per Lucio Battisti.  La cosa non mi sorprese affatto, chi di noi non si è “formato” musicalmente ascoltando e riascoltando Battisti? Piuttosto la sorpresa fu scoprire che conosceva a memoria tutti, ma proprio tutti, gli album pubblicati dal cantautore, canzone per canzone, anche quelle del “primo” Battisti, tutti i testi a memoria! Iniziai a pensare di avere a che fare con un qualcosa di alieno, ma dove lo aveva trovato il tempo per immagazzinare tante nozioni? Per non parlare poi della sua esperienza americana, un successo su tutti i fronti!!! Devo ammettere che guardavo Christian con ammirazione, aveva decisamente bruciato le tappe ed era fin troppo modesto. Ricordo di quando spedì un suo demo a Massimiliano Pani, figlio nonché arrangiatore della grande Mina, il quale lo chiamò a Lugano mentre stavano registrando l’album “Pappa di latte”. Non so se tutti sanno che in quel disco c’è un brano firmato da Christian, niente di più normale, parliamo di Mina, appunto. Tornando alla sua passione per Battisti, un giorno gli feci una bella sorpresa. Conoscevo molto bene Tony Cicco, batterista della Formula tre, la band che aveva accompagnato Battisti nelle sue rare esibizioni live, oltre ad aver partecipato alle registrazioni in studio di album quali “il mio canto libero”, insomma un mito per gli appassionati, così organizzai un incontro.

Cicco abitava a Mentana, passai a prendere Christian e lo andammo a trovare. Trascorremmo una bellissima mattinata, lui ci accolse in vestaglia e, da buon napoletano qual era, ci offrì subito un caffè. (Scoprii in quell’occasione che Christian non beveva caffè). Il bello venne subito dopo… Entrammo in studio, (ogni buon musicista ne possiede uno “casalingo”) e fui testimone di una bellissima session, Christian al piano, Tony Cicco alla batteria: Christian stava suonando con il batterista di Battisti! Andarono avanti per un po’ improvvisando qua e là , sembrava come se avessero sempre suonato insieme, nonostante le loro storie diversissime ed il notevole il gap generazionale. Alla fine, quando ci congedammo da lui, ricordo di aver visto Christian visibilmente emozionato e felice per quell’incontro…

Ci salutammo sotto casa sua e mi disse che sarebbe partito di lì a breve con la ragazza, credo per la Scozia o per l’Irlanda, non ricordo. Non l’ho più rivisto…..

Conservo il ricordo di quella mattina speciale e l’immenso sorriso di un giovane ragazzo speciale.

Ciao Christian,

il tuo amico Dino.

William Smith, scrittore americano

Nel 1998, mentre stava viaggiando in Scozia, Christian è venuto improvvisamente a mancare.
La storia della sua “straordinaria” morte, l’insolita serenità con la quale egli ha accettato il fatto che la vita stava per abbandonarlo, è già diventata leggenda.
Non voleva certo morire, aveva appena 22 anni, aveva già firmato il suo primo contratto discografico, tuttavia non aveva paura. Era, sembrerebbe, al momento della morte, quasi felice.
Speriamo ancora di scoprire la ragione della sua strana sicurezza durante l’estremo momento. Abbiamo disperatamente bisogno di questa risposta.

Christian ha composto circa 100 canzoni cominciando all’età di 12 anni. Le immagini che ricorrono più frequentemente sono la luce del sole e il volare, ma il tema più comune è naturalmente l’amore, che secondo le testimonianze dei suoi amici, fu la forza primaria che lo teneva attaccato alla terra. Spesso si riferiva anche ad un “luogo”, ad un rifugio, ad un passato, ad un modo di essere.
Molto spesso i riferimenti sono vaghi e fuggevoli. Ma in una delle sue ultime canzoni egli parla di voler tornare al “luogo”, “al luogo al quale io appartengo, al luogo dove io mi sento forte, al luogo dove nulla è sbagliato”….
Un ultimo fatto straordinario: la musica delle sue canzoni gli veniva in mente durante la notte mentre dormiva e sognava. Descrisse questo fenomeno in diverse occasioni su alcuni documenti scritti.
Christian letteralmente sognava in musica. Pertanto le sue canzoni sono sogni nel vero senso della parola. Usava scrivere la maggior parte della sua musica nelle primissime ore del mattino in modo da preservare l’ispirazione.

Quando Christian si recò negli Stati Uniti, scoprì l’affinità che aveva con la natura. Per tre anni, nel North Carolina, era solito recarsi giornalmente nel bosco, generalmente nelle prime ore del mattino, rimanendo lì per diverse ore, osservando, ascoltando, pensando.
Nulla è noto dei suoi pensieri mentre era nel bosco, o che tipo di rivelazioni potesse avere. Ma fu all’incirca in quel periodo che divenne vegetariano, nella ricerca continua della purezza umana.

Christian apparentemente viveva per la sua musica, del perfezionamento delle sue canzoni, dell’ambizione di diventare un musicista di successo per poter trasmettere soprattutto ai giovani i suoi straordinari messaggi.

Valentina, amica d’infanzia

Gli anni passano, ma i bei ricordi rimangono sempre vivi nella memoria e nel cuore.
Questo è il caso di un viaggio fatto negli States nel 1992 con Christian e la sua famiglia, alla scoperta delle bellezze e delle stranezze di un Paese tanto vasto quanto magico e che tanto stava a cuore a Christian.
In particolare mi riferisco alla nostra permanenza a Chicago, metropoli affascinante dalle grandi strade e costellata di bellissime sculture contemporanee, avvolta dal placido lago Michigan e sovrastata da giganteschi skyscrapers.

Alloggiavamo in un grandissimo hotel a cui si accedeva tramite una serie di ascensori che si aprivano in una gigantesca hall, affollata di turisti e uomini d’affari seduti ai tavolini dei vari bar, sotto la luce di una enorme vetrata affacciata sulle luci della città.
E fu proprio in quella hall dove avvenne un incontro quanto mai singolare e raro, ma soprattutto indimenticabile e prezioso per Christian!
Un membro del celebre gruppo dei Beach Boys era seduto proprio al pianoforte del piano bar del nostro albergo, solo, intento a canticchiare qualche brano, ignaro che lì vicino ci fosse un suo grandissimo ammiratore!

Era il fratello di Brian Wilson e Christian non esitò ad avvicinarsi a lui e a conversare in perfetto americano, stupendo lo stesso cantante della conoscenza approfondita che avesse un ragazzino di tutto il repertorio musicale di una band molto in voga negli anni ’60.
Ma soprattutto Christian spiegò il perché della loro decadenza, gli errori di conduzione del complesso, lo stop forzato dovuto alla droga di Brian “genio” del gruppo.
Ricordo che il fratello di Brian rimase così colpito e affascinato dall’argomento di Christian che trascorsero così tutta la serata cantando, suonando e parlando come vecchi amici; fu un bellissimo ed emozionante ricordo per me che ho avuto il privilegio di assistere a questo show molto privato e molto speciale.

Christian considerava Brian il più grande compositore degli anni ’60, ed è stato un buon profeta se penso che nel 2004 era uscito un cd di Brian Wilson dal titolo “Smile” che la critica mondiale ha giudicato quale miglior disco dell’anno!!!

E’ proprio vero che le persone speciali sono tali a loro insaputa!

Grazie Christian

Sifu Alessandro Cossu, il Maestro di Kung Fu

Ho conosciuto Christian nel 1985, quando era poco più che bambino. Aveva circa dieci anni e venne ad allenarsi da me per la prima volta. La caratteristica che mi colpì sin da subito era la sua intelligenza fuori dal comune, aveva una capacità di apprendimento pari a un adulto e prestava la massima attenzione a qualsiasi cosa, anche ai minimi dettagli. Spesso, durante le lezioni su tecniche di base, mi faceva domande molto tecniche e particolari: rimanevo quasi senza parole, tale era la sua sorprendente perspicacia. Un giorno, prima che iniziasse l’allenamento, iniziò a raccontarmi della sua famiglia e di come egli vedeva la sua vita: gli replicai spiegandogli la differenza tra la vita e la Via, e lui rimase decisamente affascinato da questa mia risposta. Iniziammo in breve tempo ad avere un bel rapporto, che andava oltre quello tra Maestro e allievo. In un certo senso era come se lo avessi adottato…

La sua intelligenza vivace era motivo di un’innata curiosità. Mi faceva sempre molte domande, ad esempio notò che i pantaloni del Tai Fu non avevano le tasche. Gli altri bambini non se ne erano accorti o non avevano avuto l’intuizione di chiederne il motivo; in un’altra circostanza mi domandò perché avessi scelto il Kung Fu: quando gli dissi che ero stato scelto dal Kung Fu capì subito e gli piacque molto la mia risposta. Allora ulteriormente incuriosito volle sapere perché, tra i tanti stili, scelsi quello della mantide e così gli spiegai che avrei dedicato la mia vita ad apprendere e diffondere questo particolare stile.

In un’altra occasione stavamo facendo un lavoro sul combattimento. Christian era uscito dalla sala; dopo qualche minuto non vedendolo tornare, vado a cercarlo. Era andato in bagno e scriveva sulla sua agenda quello che gli avevo spiegato poco prima. Avevamo studiato i concetti di un’arma, credo fosse il Gun Yan; dopo nemmeno mezz’ora aveva già imparato il maneggio del bastone lungo. Prendeva appunti su tutto, sempre. Custodisco ancora parecchi scritti suoi, la cui profondità riesce a stupirmi ancora, anche a distanza di anni: ‘l’intelligenza va di pari passo con chi ti insegna’; ‘chi ha visto poco, si stupisce molto’.

Rimase con me per qualche tempo, ma anche dopo aver smesso di praticare faceva un salto in palestra magari solo per salutarmi e scambiare due chiacchiere. Nel 1997, in occasione di un’importante gara a cui partecipai, venne a trovarmi e andammo in tribuna stampa con un pass. Aveva già il cellulare e mi fece ascoltare una musica meravigliosa da lui stesso composta: era l’ennesima conferma del fatto che questo ragazzo avesse una sensibilità e un’intelligenza fuori dal comune.

Una volta durante una lezione spiegai la differenza tra i vari animali del Kung Fu, e lui mi rispose: ‘Maestro, ho notato che quando fai un animale, diventi quel particolare animale’. Nonostante la sua giovane età e il livello, già si interessava a nozioni più avanzate quali la respirazione, l’uso delle armi, etc. e volle sapere dove e come li avessi appresi. Gli dissi che avevo imparato questi concetti dal mio primo Maestro, Tang, che mi aveva insegnato per quasi sette anni. Anche stavolta la sua risposta mi lasciò sbalordito: ‘Hai bisogno di un altro Maestro e dell’ultimo insegnamento. Tu sei sprecato qui’.

Fu così che per merito suo iniziai a conoscere il mio attuale Gran Maestro, Gin Foon Mark. All’epoca ero un po’ restio ad andare a studiare da un altro insegnante e fu proprio Christian, grazie alla sua ennesima intuizione, che mi convinse e coinvolse in questo discorso. Si era messo in testa quest’obiettivo e dopo aver fatto numerose ricerche – era un pioniere di internet e un genio anche nel campo dell’informatica – mi suggerì il nome di Gin Foon Mark appunto, uno dei più grandi maestri al mondo, che viveva negli Stati Uniti. Se ben ricordo mi aveva indicato una rosa con pochi altri nominativi, tra cui Hadam Su (dello stile Baji Quan) e un Sifu del Pakua, della cui scuola faceva parte il mio amico Stefano Bellomi. Proprio quest’ultimo mi confermò che c’era un solo Maestro di Mantide del sud e così quando iniziai a informarmi su Master Mark rimasi letteralmente sbalordito. Incredibilmente, ripensai ai tempi del M° Tang quando mi rivelò che esisteva forse un solo Maestro al mondo in grado di svelare i segreti degli stili del sud; con il passare degli anni mi sono sempre più convinto che fosse proprio Gin Foon Mark…

Due miei allievi dell’epoca, Riccardo Russo e Umberto Albano (quest’ultimo oggi è Istruttore capo della mia scuola), proseguirono il lavoro di ricerca. Spesso andavamo insieme in alcuni internet point: tra i vari siti notai quello di Henry Poo Yee, molto più pubblicizzato rispetto a quello di Master Mark, di cui Poo Yee peraltro era allievo. Ma ciò che realmente mi colpì furono le foto e il curriculum di Gin Foon Mark. Riccardo sarebbe dovuto andare negli Stati Uniti per imparare l’inglese e fu così che scelse Minneapolis. Pochi giorni dopo il suo arrivo ci chiamò: ci raccontò in toni entusiastici di quanto fosse rimasto sbalordito da Master Mark, all’epoca settantenne, e che aveva iniziato ad allenarsi sotto la sua guida. Riccardo gli parlò di me e lui rispose che, prima di accettarmi come allievo, avrebbe voluto conoscermi di persona. Con qualche difficoltà linguistica, riuscì a parlare per la prima volta al telefono con Gin Foon Mark; forse anche per il fatto che un operatore del call center dove andai per effettuare la chiamata (a distanza di anni mi ricordo ancora il suo nome, tale Antonello) spesso mi aiutava con la traduzione, in un primo momento capii che l’incontro era fissato a Roma, mente Master Mark voleva che andassi direttamente nel suo kwoon a Minneapolis. Chiarito subito questo piccolo equivoco, con Riccardo – che di lì a pochi mesi sarebbe dovuto tornare negli Stati Uniti – Umberto e Marco Impellizzeri, un altro mio allievo, partimmo per Minneapolis. Quando dissi a Master Mark che ero lì anche per merito di Christian, egli mi chiese se fosse il mio Maestro…

Ecco, ho voluto raccontare questi episodi legati a Christian per ricordarlo: ci ha lasciati troppo presto, e mi piace definirlo come un angelo che mi è stato vicino seppure per un breve periodo. Un paio di settimane prima della sua morte ricordo che mi telefonò da un taxi, stava andando a casa di Mina per una collaborazione artistica e mi chiese: ‘Maestro secondo te come devo comportarmi?’ Per sdrammatizzare un po’ la sua tensione gli feci un paio di battute e ridemmo insieme. Subito dopo mi accennò che a breve sarebbe andato in Scozia e volle sapere della mia scuola di Kung Fu. Prima di salutarci gli dissi una frase (‘lasciami correre via’) che divenne il titolo di una sua canzone e gli chiesi se, tra tutti quei viaggi, si sarebbe preso una pausa o fermato: ‘Forse, maestro, nell’aldilà’. Fu l’ultima volta che ci sentimmo: lui andò in Scozia dove, a causa di una tragica allergia, perse la vita giovanissimo mentre io mi trovavo negli Stati Uniti. Quando tornai, un mio istruttore dell’epoca, Roberto Nagnetti, mi diede la triste notizia. Rimasi sconvolto dal dolore per molto tempo: non avevo mai raccontato prima questi episodi, Chris mi ha dato la spinta per capire dove potevo arrivare e gli sarò grato per sempre.

Prof. Franco D’Intino della Facoltà di Lettere della “Sapienza”

Sembra incredibile che un ragazzo così’ giovane possa avere una tale lucidità di pensiero e di scrittura, e tanti interessi convergenti verso un unico orizzonte: l’amore e la curiosità per un mondo ricco di bellezza e di potenzialità inesplorate.
Il tema su Manzoni (che posso valutare meglio perché è nel mio campo) è davvero un miracolo: non ho mai trovato in un ragazzo della sua età (ma neanche in molti studiosi già fatti) tale ampiezza di prospettive, e al tempo stesso una tale acutezza e precisione; mi ricorda i saggi di un altro ragazzo geniale, morto giovanissimo a inizio secolo, Giaime Pintor.
Avessi letto quel tema in un contesto accademico, avrei invitato Christian a proseguire nella carriera di studioso, ma so che avrebbe rifiutato, perché aveva in mente obiettivi più importanti.
L’ho capito guardando il video in cui pronuncia il suo discorso contro il monopolio dell’ARA. Sono proprio felice che qualcuno abbia avuto l’idea di riprenderlo. Non ci sono dubbi, il video lo dimostra: Christian era davvero fuori del comune, di una intelligenza portentosa ma anche illuminato da una genuina passione morale, e da una vitalità e affettività capaci di conquistare e contagiare gli altri: la telecamera lo rivela onesto, lucido, semplice, diretto, appassionato. La sua pronuncia “americana” assolutamente perfetta (mai sentito niente del genere, eppure ne conosco di italiani residenti in Inghilterra e negli Stati Uniti) è il segno di una profonda comprensione del mondo intorno a lui, ma anche della capacità di ascoltarlo, di rispettarlo.
Capisco ora meglio perché voleva essere americano, perché in America rivive forse più che altrove lo spirito dell’eroe antico, di chi, consapevole di essere dotato di eccezionali qualità, le mette al servizio della collettività.
Chris aveva un incredibile talento musicale, lo si capisce ascoltando le sue bellissime canzoni, ma sarebbe potuto diventare anche un oratore all’antica, ovvero, nei tempi moderni, un capo di stato. In questo è davvero simile a Leopardi, per il quale la poesia (e la musicalità) era un modo per mettersi in sintonia con il mondo, per comunicare e per agire in vista di nobili scopi. Sì, Christian deve aver intuito in Giacomo qualcosa di affine: del genio, ma di tipo particolare, direi morale.
Nella vita le incertezze sono molte, gli scogli continui, lo scoraggiamento è il pericolo peggiore. Ma ci dobbiamo ispirare, per andare avanti, all’esempio e alla passione di uomini coraggiosi. Christian, benché ancora ragazzo, è uno di questi!!